Mesurer Dieu

 

IN un échange de lettres récent, m'a dit un athée,

Si des preuves suffisantes m'étaient montrées, je commencerais à témoigner pour Jésus demain. Je ne sais pas ce que serait cette preuve, mais je suis sûr qu'une divinité toute-puissante et omnisciente telle que Yahweh saurait ce qu'il faudrait pour me faire croire. Cela signifie donc que Yahvé ne doit pas vouloir que je croie (du moins en ce moment), sinon Yahvé pourrait me montrer la preuve.

Est-ce que Dieu ne veut pas que cet athée croie en ce moment, ou est-ce que cet athée n'est pas prêt à croire en Dieu? Autrement dit, applique-t-il les principes de la «méthode scientifique» au Créateur lui-même?

 

LA SCIENCE VS. RELIGION?

Athée, Richard Dawkins, a récemment écrit sur «Science vs. Religion». Ces mêmes mots sont, pour le chrétien, une contradiction. Il n'y a pas de conflit entre la science et la religion, à condition que la science reconnaisse humblement ses limites ainsi que ses frontières éthiques. De même, pourrais-je ajouter, la religion doit également reconnaître que toutes les choses de la Bible ne doivent pas être prises à la lettre, et que la science continue de nous offrir une compréhension plus profonde de la création. Exemple concret: le télescope Hubble nous a révélé des merveilles que des centaines de générations avant nous n'auraient jamais cru possibles.

Par conséquent, la recherche méthodique dans toutes les branches de la connaissance, à condition qu'elle soit menée d'une manière véritablement scientifique et qu'elle ne remplace pas les lois morales, ne peut jamais entrer en conflit avec la foi, car les choses du monde et les choses de la foi dérivent de la même Dieu. -Catéchisme de l'Eglise catholique, n° 159

La science nous parle du monde que Dieu a créé. Mais la science peut-elle nous parler de Dieu lui-même?

 

MESURER DIEU

Lorsqu'un scientifique mesure la température, il utilise un appareil thermique; quand il mesure la taille, il peut utiliser un pied à coulisse, et ainsi de suite. Mais comment «mesurer Dieu» pour satisfaire le besoin de l'athée d'une preuve concrète de son existence (puisque, comme je l'ai expliqué dans La douloureuse ironie, l'ordre de la création, les miracles, la prophétie, etc. ne signifient rien pour lui)? Le scientifique n'utilise pas plus d'épaisseur pour mesurer la température qu'il n'utilise un thermomètre pour mesurer la taille. Le bons outils doivent être utilisés pour produire le bonne preuve. Quand il s'agit de Dieu, qui est esprit, les outils pour produire des preuves divines ne sont pas des compas ou des thermomètres. Comment pourraient-ils l'être?

Maintenant, l'athée ne peut pas simplement dire: "Eh bien, c'est pourquoi il n'y a pas de Dieu." Prenons par exemple, alors, love. Lorsqu'un athée dit qu'il en aime un autre, demandez-lui de «le prouver». Mais l'amour ne peut pas être mesuré, pesé, poussé ou poussé, alors comment l'amour peut-il exister? Et pourtant, l'athée qui aime dit: «Tout ce que je sais, c'est que je l'aime. Je le sais de tout mon cœur. Il pourrait réclamer comme preuve de son amour ses actes de gentillesse, de service ou de passion. Mais ces signes très extérieurs existent parmi ceux qui sont dévoués à Dieu et vivent de l'Évangile - des signes qui ont transformé non seulement des individus mais des nations entières. Cependant, l'athée les exclut comme preuve de Dieu. Par conséquent, un athée ne peut pas non plus prouver que son amour existe. Il n'y a tout simplement aucun outil pour le mesurer.

De même, il y a d'autres attributs de l'homme que la science ne parvient pas à expliquer complètement:

L'évolution ne peut pas expliquer le développement du libre arbitre, de la moralité ou de la conscience. Il n'y a aucune preuve du développement progressif de ces caractéristiques humaines - il n'y a pas de moralité partielle chez les chimpanzés. Les humains sont évidemment plus grands que la somme des forces évolutives et des matières premières qui auraient été combinées pour les créer. - Bobby Jindal, Les dieux de l'athéisme, catholique.com

Donc, quand il s'agit de Dieu, il faut utiliser les outils appropriés pour Le «mesurer».

 

CHOISIR LES BONS OUTILS

Tout d'abord, tout comme il le fait en science, l'athée doit comprendre la nature du sujet qu'il aborde pour «étudier». Le Dieu chrétien n'est ni le soleil, ni un taureau, ni un veau en fusion. Il est le Créateur Spiritus.L'athée doit également rendre compte des racines anthropologiques des hommes:

À bien des égards, à travers l'histoire jusqu'à nos jours, les hommes ont exprimé leur quête de Dieu dans leurs croyances et comportements religieux: dans leurs prières, sacrifices, rituels, méditations, etc. Ces formes d'expression religieuse, malgré les ambiguïtés qu'elles entraînent souvent avec elles, sont si universelles qu'on pourrait bien appeler l'homme un être religieux. -CCC, n° 28

L'homme est un être religieux, mais il est aussi un être intelligent capable de connaître Dieu avec certitude depuis le monde créé par la lumière naturelle de la raison. Ceci, parce qu'il est fait «à l'image de Dieu».

Dans les conditions historiques dans lesquelles il se trouve, cependant, l'homme éprouve de nombreuses difficultés à connaître Dieu à la seule lumière de la raison… il y en a beaucoup obstacles qui empêchent la raison d'utiliser efficacement et fructueusement cette faculté innée. Car les vérités qui concernent les relations entre Dieu et l'homme transcendent totalement l'ordre visible des choses et, si elles se traduisent en action humaine et l'influencent, elles appellent à l'abandon et à l'abnégation. L'esprit humain, à son tour, est gêné dans la réalisation de telles vérités, non seulement par l'impact des sens et de l'imagination, mais aussi par des appétits désordonnés qui sont les conséquences du péché originel. Il arrive donc que les hommes en pareille matière se persuadent facilement que ce qu'ils n'aimeraient pas être vrai est faux ou du moins douteux. -CCC, n° 37

Dans ce passage perspicace du Catéchisme, les outils pour «mesurer Dieu» sont révélés. Parce que nous avons une nature déchue sujette au doute et au déni, l'âme à la recherche de Dieu est appelée à «l'abandon et l'abnégation». En un mot, foi. Les Écritures l'expriment ainsi:

… Sans la foi, il est impossible de lui plaire, car quiconque s'approche de Dieu doit croire qu'il existe et qu'il récompense ceux qui le cherchent. (Hé 11: 6)

 

APPLIQUER LES OUTILS

Maintenant, l'athée pourrait dire: «Attendez une minute. je ne voulez pas croire que Dieu existe, alors comment puis-je l'approcher avec foi? »

La première chose est de comprendre à quel point la blessure du péché est terrible pour la nature humaine (et certainement l'athée admettra que l'homme est capable de terreurs). Le péché originel n'est pas simplement un échec gênant sur le radar historique humain. Le péché a produit la mort chez l'homme à un tel degré que la communion avec Dieu a été rompue. Le premier péché d'Adam et Eve ne volait pas un fruit; c'était un manque total de confiance dans leur père. Ce que je dis, c'est que même le chrétien parfois, malgré sa foi fondamentale en Dieu, doute comme Thomas. Nous doutons parce que nous oublions non seulement ce que Dieu a fait dans nos propres vies, mais nous oublions (ou ignorons) les puissantes interventions de Dieu tout au long de l'histoire humaine. Nous doutons parce que nous sommes faibles. En effet, si Dieu réapparaissait dans la chair devant l'humanité, nous le crucifierions à nouveau. Pourquoi? Parce que nous sommes sauvés par la grâce par la foi et non par la vue. Oui, la nature déchue est qui faible (voir Pourquoi Faith?). Le fait que même le chrétien doive parfois renouveler sa foi n'est pas une preuve de l'absence de Dieu mais de la présence du péché et de la faiblesse. La seule façon d'approcher Dieu, alors, est dans la foi -confiance .

Qu'est-ce que ça veut dire? Encore une fois, il faut utiliser les bons outils. Cela signifie l'approcher de la manière dont il nous a montré:

… À moins que vous ne vous tourniez et ne deveniez comme des enfants, vous n'entrerez pas dans le royaume des cieux… il est trouvé par ceux qui ne le testent pas, et se manifeste à ceux qui ne le croient pas. (Matthieu 18: 3; Wis 1: 2)

C'est loin d'être simpliste. Devenir «comme des enfants», c'est-à-dire expérimentez l'évidence de Dieu signifie plusieurs choses. L'une est d'accepter qui il dit être: «Dieu est amour». En fait, l'athée rejette souvent le christianisme parce qu'on lui a donné une perception déformée du Père comme une divinité qui regarde avec des yeux plissés toutes nos erreurs, prête à punir notre culpabilité. Ce n'est pas le Dieu chrétien, mais au mieux le Dieu incompris. Quand nous comprenons que nous sommes aimés, inconditionnellement, cela change non seulement notre perception de Dieu, mais révèle les lacunes de ceux qui sont les dirigeants du christianisme (et donc leur besoin de salut aussi).

Deuxièmement, devenir enfant signifie suivre les commandements de Notre Seigneur. L'athée qui pense qu'Il peut expérimenter l'évidence de Dieu le Créateur tout en vivant comme un ennemi contre Son ordre créé (c'est-à-dire la loi morale naturelle) à travers une vie de péché, ne comprend pas les principes de base de la logique. La «joie» et la «paix» surnaturelles dont témoignent les chrétiens sont le résultat direct de la soumission à l'ordre moral du Créateur, un processus appelé «repentir». Comme Jésus l'a dit:

Celui qui reste en moi et moi en lui portera beaucoup de fruit… Si vous gardez mes commandements, vous resterez dans mon amour… Je vous l'ai dit pour que ma joie soit en vous et que votre joie soit complète. (Jean 15: 5, 10-11)

Alors la foi et l'obéissance sont des outils nécessaires pour expérimenter et rencontrer Dieu. Un scientifique ne mesurera jamais la température correcte d'un liquide s'il refuse de placer la sonde de température dans le fluide. De même, l'athée n'aura pas de relation avec Dieu si ses pensées et ses actions sont en opposition avec le caractère de Dieu. L'huile et l'eau ne se mélangent pas. D'autre part, à travers toutes traditions religieuses et spirituelles., il peut faire l'expérience de l'amour et de la miséricorde de Dieu quel que soit son passé. Par confiance en la miséricorde de Dieu, humble obéissance à Sa Parole, la grâce des sacrements, et dans cette conversation que nous appelons «prière», l'âme peut venir à l'expérience de Dieu. Le christianisme repose ou tombe sur cette réalité, pas sur des cathédrales ornées et des récipients en or. Le sang des martyrs a été versé, non pour une idéologie ou un empire, mais pour un ami.

Il faut dire que l'on peut certainement expérimenter la vérité de la parole de Dieu à travers une vie opposée à son ordre moral. Comme le dit l'Écriture, «le salaire du péché, c'est la mort». Rom 6: 23 Nous voyons les «sombres preuves» de cette maxime tout autour de nous dans la tristesse et le désordre des vies vécues en dehors de la volonté de Dieu. L'action de Dieu peut donc être évidente par l'agitation dans l'âme. Nous sommes faits par Lui et pour Lui, ainsi, sans Lui, nous sommes inquiets. Dieu n'est pas une divinité lointaine, mais celui qui poursuit chacun de nous sans relâche parce qu'il nous aime sans fin. Cependant, une telle âme a souvent du mal à reconnaître Dieu dans ces moments soit à cause de l'orgueil, du doute ou de la dureté du cœur.

 

FOI ET RAISON

L'athée qui veut la preuve de Dieu doit donc appliquer les bons outils. Cela implique l'utilisation de tous les deux la foi et la raison.

… La raison humaine peut certes atteindre l'affirmation de l'existence d'un Dieu unique, mais seule la foi, qui reçoit la révélation divine, est capable de puiser dans le mystère de l'Amour du Dieu trinitaire. —POPE BENOÎT XVI, Audience générale, 16 juin 2010, L'Osservatore Romano, Édition anglaise, 23 juin 2010

Sans raison, la religion n'aura guère de sens; sans la foi, la raison trébuchera et ne verra pas ce que seul le cœur peut connaître. Comme l'a dit saint Augustin: «Je crois pour comprendre; et je comprends, pour mieux y croire.

Mais l'athée pense souvent que cette exigence de foi signifie qu'en fin de compte, il doit fermer son esprit et croire sans l'aide de la raison, et que la foi elle-même ne produira rien d'autre qu'une allégeance à la religion lavée de cerveau. C'est une fausse idée de ce que signifie «avoir la foi». L'expérience de millénaires de croyants nous dit que la foi sera fournir la preuve de Dieu, mais seulement si l'on aborde le mystère dans le tempérament propre à notre nature déchue - comme un petit enfant.

Par la raison naturelle, l'homme peut connaître Dieu avec certitude, sur la base de ses œuvres. Mais il y a un autre ordre de connaissance auquel l'homme ne peut pas arriver par ses propres pouvoirs: l'ordre de la révélation divine… La foi est certaines. Elle est plus sûre que toute connaissance humaine car elle est fondée sur la parole même de Dieu qui ne peut mentir. Certes, les vérités révélées peuvent sembler obscures à la raison et à l'expérience humaines, mais «la certitude que donne la lumière divine est plus grande que celle que donne la lumière de la raison naturelle». «Dix mille difficultés ne font pas un doute.» -CCC 50, 157

Mais ce besoin de foi enfantine, franchement, sera trop pour un homme fier. L'athée qui se tient sur un rocher et hurle au ciel exigeant que Dieu se montre doit s'arrêter un moment et réfléchir à cela. Que Dieu réponde à chaque demande et à chaque caprice des hommes serait contraire à sa nature. Le fait que Dieu n'apparaisse pas dans toute la gloire à ce moment est peut-être plus la preuve qu'Il est là qu'autrement. D'autre part, pour que Dieu reste quelque peu silencieux, ce qui amène l'homme à marcher de plus en plus par la foi plutôt que par la vue (pour qu'il puisse voir Dieu! "Heureux les cœurs purs car ils verront Dieu…«), En est aussi la preuve. Dieu nous donne assez pour le chercher. Et si nous le cherchons, nous le trouverons, car il n'est pas loin. Mais s'Il est vraiment Dieu, vraiment le Créateur de l'univers, ne devrions-nous peut-être pas humblement Le chercher, de la manière dont il a montré que nous le trouverons? N'est-ce pas raisonnable?

L'athée ne trouvera Dieu que lorsqu'il descendra de son rocher et s'agenouilla à côté de lui. Le scientifique trouvera Dieu quand il mettra de côté ses portées et ses appareils et utilisera les outils appropriés.

Non, on ne peut pas mesurer l'amour grâce à la technologie. Et Dieu is l'amour!

Il est tentant de penser que la technologie de pointe d'aujourd'hui peut répondre à tous nos besoins et nous sauver de tous les périls et dangers qui nous assaillent. Mais ce n’est pas le cas. À chaque instant de notre vie, nous dépendons entièrement de Dieu, en qui nous vivons, nous évoluons et avons notre être. Lui seul peut nous protéger du mal, lui seul peut nous guider à travers les tempêtes de la vie, lui seul peut nous amener dans un havre de paix… Plus que n'importe quelle cargaison que nous pourrions emporter avec nous - en termes de réalisations humaines, de nos biens , notre technologie - c'est notre relation avec le Seigneur qui fournit la clé de notre bonheur et de notre épanouissement humain. — PAPE BENOÎT XVI, Nouvelles asiatiques.it, 18 avril 2010

Car les Juifs exigent des signes et les Grecs recherchent la sagesse, mais nous proclamons le Christ crucifié, une pierre d'achoppement pour les Juifs et la folie pour les Gentils, mais pour ceux qui sont appelés, Juifs et Grecs, Christ la puissance de Dieu et la sagesse de Dieu. Car la folie de Dieu est plus sage que la sagesse humaine, et la faiblesse de Dieu est plus forte que la force humaine. (1 Cor 1: 22-25)

 

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Notes

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1 Rom 6: 23
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