Le feu du raffineur

 

Ce qui suit est une continuation du témoignage de Mark. Pour lire les parties I et II, allez à "Mon témoignage ».

 

QUAND il s'agit de la communauté chrétienne, une erreur fatale est de penser que cela peut être le paradis sur terre tout le temps. La réalité est que, jusqu'à ce que nous atteignions notre demeure éternelle, la nature humaine dans toutes ses faiblesses et vulnérabilités exige un amour sans fin, une mort continuelle de soi pour l'autre. Sans cela, l'ennemi trouve de la place pour semer les graines de la division. Qu'il s'agisse de la communauté du mariage, de la famille ou des disciples du Christ, la Croix doit toujours être le cœur de sa vie. Sinon, la communauté finira par s'effondrer sous le poids et le dysfonctionnement de l'amour-propre. 

 

LA SÉPARATION

Il est arrivé un moment où, comme Paul et Barnabas, une différence sur la direction de notre ministère a conduit à un désaccord aigu entre les dirigeants au sein Une voix. 

Leur désaccord était si vif qu'ils se séparèrent. (Actes 15:39)

Avec le recul, je peux voir ce que Dieu faisait. Un épi de blé est inutile pour les semences ou la nourriture si les grains restent dans l'épi. Mais une fois libérés, ils peuvent être répandus dans un champ ou moulus en farine.

Dieu voulait répandre les dons dans Une voix au-delà de notre ville, au-delà de nos rêves, au reste du monde. Mais pour ce faire, il fallait la violence du battage - une séparation de nos propres ambitions et désirs de la volonté authentique de Dieu. Aujourd'hui, une vingtaine d'années plus tard, de nombreux membres de Une voix ont des ministères de grande envergure (et nous restons de chers amis). Course Gerald et Denise Montpetit ChatChat, qui touche des milliers de jeunes à travers leurs émissions sur EWTN. Janelle Reinhart est devenu un artiste d'enregistrement, chantant pour Jean-Paul II et les Journées mondiales de la jeunesse, et s'occupant des jeunes femmes. Et d'autres encore sont maintenant impliqués dans le théâtre chrétien, dirigeant des retraites, l'adoration eucharistique et d'autres beaux ministères. Et comme je continuerai à partager, Dieu a voulu me déplacer au-delà des limites de mon propre cœur… des limites dont je n'avais pas réalisé qu'elles étaient là. 

 

LE FEU DU RAFFINER

L'une des Écritures que le Seigneur m'a données au tout début du ministère était de Sirach 2:

Mon enfant, quand tu viens pour servir le Seigneur, prépare-toi aux épreuves… Accepte ce qui t'arrive; en période d'humiliation, soyez patient. Car dans le feu, l'or est testé, et l'élu, dans le creuset de l'humiliation. (Sirach 2: 1-5)

Vous voyez, pendant des années, j'ai voulu travailler à plein temps dans le ministère. J'ai continué à supplier le Seigneur de me laisser entrer dans sa vigne. «La récolte est abondante, mais les ouvriers sont peu nombreux!», Je lui rappellerais. Lorsque Une voix brisé, le Seigneur a semblé déverser dans mon cœur une vision d'un ministère qui embrasserait toute l'étendue du catholicisme - les sacrements, les dons et charismes du Saint-Esprit, la dévotion mariale, l'apologétique et la vie intérieure à travers la spiritualité de les saints.  

Maintenant, c'était le Jubilé 2000. Mon premier album était sorti. Je venais de consacrer tout futur ministère à Notre-Dame de Guadalupe. Et après avoir présenté ma vision à l'évêque canadien Eugene Cooney, il m'a invité à l'apporter dans son diocèse de la glorieuse vallée de l'Okanagan. "Ça y est!" Je me suis dit. «C'est ce à quoi Dieu m'a préparé!»

Mais après 8 mois, notre ministère n'a abouti à rien. La laïcité et la richesse de la région ont conduit à tant d'indifférence, même Mgr Cooney a admis qu'il avait du mal à atteindre les âmes. Avec cela, et pratiquement aucun soutien du clergé local, j'ai concédé. J'ai emballé nos affaires, ma femme enceinte et nos quatre enfants dans une camionnette, et nous nous sommes dirigés «à la maison». 

 

LE CRUCIBLE

Sans travail et sans où aller, nous avons emménagé dans une chambre dans la maison de ferme de ma belle-famille, tandis que des souris parcouraient nos affaires stockées dans le garage. Non seulement je sentais que j'étais un échec et une déception absolus, mais pour la première fois de ma vie, que Dieu m'avait vraiment abandonné. J'ai vécu les paroles de sainte Thérèse de Calcutta:

La place de Dieu dans mon âme est vide. Il n'y a pas de Dieu en moi. Quand la douleur de la nostalgie est si grande - je désire juste et aspire à Dieu… et alors c'est que je sens qu'Il ne veut pas de moi - Il n'est pas là - Dieu ne veut pas de moi. -Mère Teresa, Viens par ma lumière, Brian Kolodiejchuk, MC; pg. 2

J'ai essayé de trouver un emploi, en vendant même de la publicité sur des sets de table en papier pour restaurants. Mais même cela a lamentablement échoué. J'étais là, formé à la télévision en tant que journaliste et rédacteur en chef. J'avais travaillé avec succès dans un grand marché canadien pendant la Une voix Années. Mais maintenant, après avoir «tout donné à Dieu», je me sentais perdu et inutile. 

De nombreuses nuits, j'allais me promener dans la campagne aride et essayer de prier, mais c'était comme si mes paroles étaient emportées par le vent avec les feuilles mortes de l'automne de l'année dernière. Des larmes coulaient sur mon visage alors que je criais: «Dieu, où es-tu? Soudain, la tentation a commencé à me saisir que la vie est arbitraire, que nous ne sommes que des particules aléatoires de hasard et de matière. Des années plus tard, je lisais les paroles de sainte Thérèse de Lisieux qui, dans sa propre «nuit noire», a dit un jour: «Je suis surpris qu'il n'y ait plus de suicides parmi les athées. tel que rapporté par Sœur Marie de la Trinité; CatholicHousehold.com

Si vous saviez quelles pensées effrayantes m'obsèdent. Priez beaucoup pour moi afin que je n'écoute pas le diable qui veut me persuader de tant de mensonges. C'est le raisonnement des pires matérialistes qui m'est imposé. Plus tard, faisant sans cesse de nouveaux progrès, la science expliquera tout naturellement. Nous aurons la raison absolue de tout ce qui existe et qui reste encore un problème, car il reste beaucoup de choses à découvrir, etc. etc. -Sainte Thérèse de Lisieux: ses dernières conversations, Le P. John Clarke, cité à catholictothemax.com

Un soir, j'ai fait une promenade au crépuscule pour regarder le coucher du soleil. J'ai grimpé sur une balle de foin ronde et j'ai prié le chapelet. Brisé et à nouveau en larmes, j'ai crié ...

Seigneur, aidez-moi s'il vous plaît. Nous achetons des couches sur notre carte de crédit. Je suis un tel pécheur. Je suis désolé. J'ai été si fier. J'ai présumé que tu me voulais, que tu avais besoin de moi. Oh mon Dieu, pardonne-moi. Je promets que je ne prendrai plus jamais ma guitare pour le ministère…

Je me suis arrêté un instant. J'ai pensé qu'il serait peut-être plus humble d'ajouter:

… À moins que vous ne me le demandiez. 

Sur ce, j'ai commencé le chemin du retour à la ferme, résolu que mon avenir devait se dérouler maintenant sur le marché.

Devant moi, il y avait une route qui s'étendait sur plusieurs kilomètres, qui semblait aller à perte de vue. En arrivant à l'entrée de l'allée, pour la première fois depuis plusieurs mois, j'ai senti le Père parler:

Allez-vous continuer?

Je suis resté là, un peu surpris. Est-ce qu'Il le pense littéralement, me suis-je demandé? Alors j'ai simplement répondu: «Oui, Seigneur. Je ferai tout ce que vous demanderez.

Il n'y avait pas de réponse. Juste le bruit solitaire du vent traversant les branches d'épinette. Je suis retourné à la ferme. 

 

LA PLACE DU MARCHÉ

Le lendemain, j'aidais mon beau-père avec son tracteur quand ma femme m'a appelé depuis le porche. «Le téléphone est fait pour vous!» 

"Qu'est-ce?"

«C'est Alan Brooks.» 

"Hein?" J'ai répondu. Je veux dire, j'avais tellement honte de mon échec que j'avais à peine dit à mes frères et sœurs où je me cachais dans le pays. Alan était l'ancien producteur exécutif de l'émission commerciale sur laquelle je travaillais. Apparemment, l'un des employés de production était de passage en ville et a vu mon album posé à la caisse du magasin du coin. Elle a demandé où j'étais, a obtenu notre numéro de téléphone et l'a transmis à Alan. 

Après avoir entendu comment il m'a retrouvé, Alan a demandé: "Mark, seriez-vous prêt à produire et à animer une nouvelle émission commerciale?" 

En moins d'un mois, ma famille a déménagé en ville. Je suis passé du statut de fauché à celui de siège dans un bureau exécutif avec certains des meilleurs talents de la ville travaillant sous mes ordres. Debout en costume et cravate à la fenêtre de mon bureau donnant sur la ville, j'ai prié: «Merci, mon Dieu. Merci de subvenir aux besoins de ma famille. Je vois maintenant que vous me voulez sur le marché, être sel et lumière dans et parmi le monde. Je comprends. Pardonnez-moi encore d'avoir présumé que j'étais appelé au ministère. Et Seigneur, je promets à nouveau que je ne prendrai jamais ma guitare pour le ministère.

Mais ensuite ajouté,

«À moins que vous ne me le demandiez.»

Au cours de l'année suivante, notre émission a grimpé les cotes et pour la première fois depuis longtemps, ma femme et moi avons eu une certaine stabilité. Et puis le téléphone a sonné un jour. 

"Salut Mark. Pourriez-vous venir dans notre paroisse et faire un concert?

À suivre ...


 

Lea et moi avons été profondément émus par les lettres et la générosité de nos lecteurs cette semaine alors que nous continuons à collecter des fonds pour ce ministère à plein temps. Si vous souhaitez nous soutenir dans cet apostolat, cliquez sur le Faire un don bouton ci-dessous. 

J'ai écrit la chanson suivante à cette époque de rupture où je ne ressentais que ma pauvreté, mais aussi, quand j'ai commencé à croire que Dieu aimait toujours quelqu'un comme moi….

 

 

Merci, Marc, pour votre service en amenant les autres à Jésus à travers Son Église. Votre ministère m'a aidé à traverser les moments les plus sombres de ma vie. —LP

… Votre musique a été une porte vers une vie de prière plus riche et plus profonde…. Votre cadeau avec des paroles qui atteignent profondément l'âme est vraiment magnifique. —DA

Vos commentaires sont très appréciés - vraiment la Parole de Dieu. —JR 

Vos paroles m'ont permis de traverser des moments difficiles, je vous en remercie. —SL

 

Votre soutien m'aide à atteindre les âmes. Sois béni.

 

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Notes

Notes
1 tel que rapporté par Sœur Marie de la Trinité; CatholicHousehold.com
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